China Liberal Arts College Tour
美国顶尖文理学院中国巡展

By: China LAC Tour | October 03, 2014

——“藏在沙漠深处的宝藏”

因为好友要在西海岸结婚,于是我萌发了顺道去拜访临近的Whitman College的想法,一是本就不远,同时,我也希望能亲自走访这个被誉为“藏在华盛顿州沙漠深处的宝藏”的精致文理学院,看看美国的西北部和美国其他地域有何不同,而Whitman College和其他文理学院相比,又有怎样的独特之处。

 
 

首先是基本知识的普及:Whitman College地处美国西北角华盛顿州Walla Walla市。Walla Walla是个不到5万人口的小城市,距离最近的大城市是Seattle(西雅图),约为4个小时的车程,“深藏在沙漠深处的绿洲”是再契合不过的描述。Walla Walla机场是regional airport(区域性机场),每天只有四班飞机往返驳接Walla Walla和西雅图,早上6点两趟,下午2点两趟。这是我第一次看到如此小巧的外带螺旋桨的飞机,惊叹于它的可爱之外,当然不免有些疑虑,不知这样的飞机会不会颠簸得很厉害,是否能安稳的将我送至此行的目的地。于是,带着激动又外加紧张的心情,我踏上了去沙漠寻找绿洲的探险之路。

45分钟的飞行时间,比我想象中要平稳很多,飞的也不算高,因此,坐在窗边的我基本能全程看到沿途的风景。上飞机打了个盹儿,看了会儿书,一路少许颠簸地便到了。醒着的时候,我被华盛顿州的地质多元性所深深吸引。一路上,我见识了浩瀚的海洋,弯曲的河流,峻岭的山峰,肥沃的盆地,干涸地沙漠,以及一望无际的麦田与葡萄园,仿佛穿越时空,瞬间将所有的地貌特征看了个够。最让我惊叹的无过于平地上无数个巨大的圆形麦田, 一个接着一个,连绵数百平方公里。刺眼的翠绿与周遭黄褐色的沙漠形成鲜明的对比,如同科幻小说中所描述的外星人造访时留下的艺术雕琢。仔细打听才了解,原来华盛顿州很多地方是沙漠,缺水而无法耕种作物。于是,勤劳的农民们开垦出一个个圆形麦田,并将灌溉装置放在圆心,每天早晚向四周喷洒。这样既能均匀灌溉到所有的麦苗,又不浪费宝贵的水资源,最大限度地利用了天时地利与人类的智慧,在荒漠中培育出这样美丽地绿洲。

下了飞机, 便看见了Whitman College国际招生办主任Adam Miller微笑地在出口接我,给了我一个大大的拥抱。和Whitman College今年的合作其实源自于我们与Adam的友谊。2年前,在2012年的夏日,他作为Claremont McKenna College(CMC 克莱蒙特麦肯纳学院)的校友和招生办副主任,参加了“第四届美国顶尖文理学院中国巡展”,因为阳光的外表,灿烂的微笑和谦逊的性格,被众多小女生追捧为China LAC Tour的"男神"。去年,他被Whitman College的校长亲自相中,希望他能来掌管该校的国际学生,特别是中国学生的招募。后来,我们在北京相见,工作完后晚上一起出去喝了一杯,便当场决定邀请Whitman参加我们2014年夏天的“第六届美国顶尖文理学院中国巡展”,不仅仅是因为Adam在中国少女心中的阳光形象能为我们吸引更多关注的目光,更重要的是,Whitman College的加入,使我们的"美国顶尖文理学院中国巡展"的合作院校范围真正覆盖到了美国各个地域,达到了让中国学生和家长在"求同存异"的学习过程中,理解美国文理学院各自特点和风格的终极目标。

短短的10分钟后,我们便从机场回到了Whitman College的校园。放眼望去,有河流,有大树,有小鸭子在池塘里戏水或是大摇大摆地过马路,有松鼠在路边悠哉地啃着榛子,不仅对来往的行人毫无畏惧,更是嚣张地跳到我的肩上,来抢我手上剩余的饼干。这是美国小镇里特有的平静与祥和,有一些熟悉,也有一些陌生。熟悉是因为我的大学Carleton College(卡尔顿学院)也是地处美国最偏远的明尼苏达州的乡村地带,常被我们笑称为"松鼠和兔子比人多",我在那里度过了与世隔绝的四年美好的大学生活。不习惯的是,毕业后我回到北 京,现在又居于纽约,六年里习惯了北京和纽约无时无刻的拥挤和喧哗,于是对这般宁静,又确实稍感不适。

 到“男神” 刚刚搬入的新家做客,"男神"Adam同志不仅是外表帅气,更是温柔体贴的居家好男人。一个人将偌大的花园打造成了一个井井有条的有机菜园,里面种着西瓜,南瓜,西红柿,葡萄,以及各种香料。更夸张的是,他们一个月前从邻居家抱来了两只母鸡,于是为这两只大母鸡圈出了一小片花园,而全家每天能从鸡窝里掏出2枚最新鲜的鸡蛋,既环保又健康。

我来访问的另一个私人目的,是来探望我期盼已久的小"女神"——Miriam Miller。在一番漫长的等待后,Miri终于吃饱喝足,决定出来接见我,我备感荣幸!小"女神"伸着懒腰,睁着大大的眼睛,好奇地打量着我这个陌生的客人。Miri是Adam刚刚出生的宝贝女儿,9个月的小小身躯,可爱无比。Adam和他妻子都是Claremont McKenna College的学生,典型的学长利用职务和权利之便成功追求到学妹的爱情故事。去年生下Miri,我便吵着要当干妈,强行收下这个干女儿。Adam的家离Whitman校园开车5分钟,走路15分钟。每逢周末,他都会举办家庭聚会,招待Whitman的学生和教授来家中小聚。他更是参与了WhitmanCollege针对国际学生所筹划的Host Family(接待家庭)项目,为在节假日无法回家过节的国际学生提供交通和住宿的方便。因为远离大城市,所以Whitman College所有的教授和教职员工都住在Walla Walla小镇上,无一例外。因此,与教授近距离的聚会机会举不胜举,在课堂,教室,办公室,图书馆,餐厅,或是在教授的家里,只要学生的需求合理,Whitman College的教授们一定会抽出时间与学生讨论学业上以及生活上的疑问并给予指导意见。


T.B.C

预告 Coming Soon:

—Whitman College P.2   与Adam“男神”的对话

—Whitman College P.3   亲访Whitman College校长

—Whitman College P.4   Walla Walla的惬意生活(完)

Comments:

fsnb

Posted on : September 08, 2018

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Posted on : September 14, 2017

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